Hace aproximadamente 3 años atrás estuvimos por San Francisco para nuestra Luna de Miel e hicimos una visita a la antigua cárcel de Alcatraz que hoy es un museo y parque nacional.

Para nosotros esta era una visita obligada en nuestro itinerario ya que este mítico lugar ha sabido ser motivo de varias historias cinematográficas y el destino final de varios ultra conocidos criminales de la mafia norteamericana.

La idea era visitarlo de noche ya que existen tours nocturnos, y nos pareció que ya que estábamos en un lugar tan especial porque no hacerlo en modo ultra “creepy” y visitarlo de noche.

Sin embargo, nuestros planes cayeron literalmente por la borda cuando unos meses antes de viajar fuimos a comprar los tickets online y nos encontramos con el infortunio de que estaban agotados para las fechas en las que ibamos a estar en la ciudad, asique nos tuvimos que conformar con la visita diurna.

Pero vayamos a lo importante, que es la visita en si.

Estuvimos unos minutos antes del horario agendado en el Pier desde donde salen los ferrys hacia la isla.

Allí tuvimos que hacer una fila de no más de 15 minutos para atravesar el control de seguridad y luego embarcar. Tengan cuidado que si bien nuestra espera no fue tan larga, he leído que en temporada alta puede superar los 30 minutos. Para los que hayan ido a New York, y para que se hagan una mejor idea es muy similar a la fila y control que se hacen para subir al ferry que los lleva a la Estatua de la Libertad.

Mientras hacíamos la fila había una persona tomando fotos de los visitantes al mejor estilo Top of the Rock o Disney. Luego de volver de la isla al desembarcar del ferry los visitantes podian buscar su foto y comprarla (en estos momentos no recuerdo por cuánto porque para ser honesta no es una foto que valga la pena comprar en mi opinión).

El traslado en el ferry demora alrededor de unos 20 minutos, y lo bueno es que se pueden tomar unas fotos increíbles de la costa de la ciudad desde el mismo. Aprovechen para tener sus cámaras de fotos listas. Vayan abrigados, porque si bien nosotros estuvimos a fines de Abril el viento de la costa es frio.

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Una vez llegados a la “Roca” (como se la llama a la isla de Alcatraz), desembarcamos y nos hicieron esperar en un playón, en donde luego, un guardia de Parques Nacionales nos hizo una breve introducción del lugar, de su historia y de lo que ibamos a ver. También nos hicieron algunas recomendaciones de seguridad y nos dijeron hacia donde teníamos que ir para recoger nuestras audio guias (atentos porque todo esto fue en idioma inglés).

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Hacia allí nos dirigimos luego, en donde hicimos la fila para retirar nuestra audio guia que ya venía incluida dentro del valor del ticket. Las mismas vienen en varios idiomas y son una herramienta indispensable para hacer el recorrido y entender lo que se está viendo y visitando.

El recorrido es bastante simple y se pueden visitar las celdas, el comedor, la cocina, las oficinas administrativas, y las ruinas de la antigua casa en donde vivía el Director de la Cárcel (o como lo llaman ellos “el alcalde”).

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La audio guia va a explicando poco a poco todos los acontecimientos importantes que allí sucedieron, como era la vida de los presos dentro de la cárcel (sus horarios, que comian, donde dormian, como iban al baño), el sistema de premios y castigos dentro de la misma y todos los intentos de fuga más renombrados en la historia de ese lugar (que en su inmensa mayoría fracasaron y acabaron con los fugitivos muertos). También se conocerán las celdas en donde se alojaron los criminales más renombrados de Estados Unidos (incluyendo a Al Capone).

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En algunas ocasiones, la oficina de Parques Nacionales decide abrir algunos sectores de la cárcel que no están incluidos dentro del recorrido normal, como ser por ejemplo las antiguas instalaciones hospitalarias (que fue el caso que nos tocó en nuestra visita), asique cuando vayan a planificar su visita traten de buscar en el sitio web, en que dias y horarios están planificadas las aperturas de esas áreas especiales, ya que no se abren todos los dias ni tampoco todo el dia, sino tan solo por un par de horas.

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La visita nos llevó al menos medio dia hacerla en baja temporada, asique mi recomendación es que se reserven al menos un dia entero dentro de su itinerario por las dudas.

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¿Donde comprar los tickets y cuánto cuestan?

Mi fuerte recomendación es que compren los tickets online en el siguiente link, ya que los mismos se agotan con semanas de anticipación, y si van directo a la boletería una vez alli, lo más probable es que ya no consigan.

El valor del mismo es de U$D37 por adulto para el tour diurno y U$D44.25 para el tour nocturno.

Si quieren hacer el nocturno, no cometan el error que hicimos nosotros y reserven con al menos 2 meses de anticipación. Para que se den una idea, comprando hoy (Mayo) solo consiguen tickets recién para Julio.

Asique ya saben, si están por San Francisco esta visita es el TOP 1 que no se pueden perder.

Nota: Al momento de realizar este post se informa en el sitio web de Alcatraz que el Hall de las Celdas se encuentra en un proceso de reformas edilicias, con lo cual puede haber sectores del mismo que se encuentren cerrados al turista. Estas reformas serán finalizadas a inicios de 2018. Asique tengan en cuenta este dato en su visita.

XOXO,

Emilia