Hace 3 años atrás, en el año 2014 estuve en Brasil para asistir a la primera fase del Mundial de Fútbol que se disputó en dicho pais.

Como estábamos haciendo base en Sao Paulo y teníamos entradas para ir al partido de Argentina vs Iran que se disputaba en la ciudad de Belo Horizonte, decidimos alquilar un auto y realizar dicho trayecto pasando por la antigua y colonial ciudad de Tiradentes que queda de camino en la famosa “ruta del oro” que lleva desde Sao Paulo hasta Ouro Preto.

La “Ruta del Oro“, como se la conoce popularmente en Brasil, es en realidad parte de una ruta mucho mayor e histórica que se utilizaba en la época colonial para el transporte de metales y piedras preciosas desde el estado de Minas Gerais hacia los principales puertos de Sao Paulo y Rio de Janeiro para embarcarse desde allí hacia Portugal.

Esta ruta más amplia es conocida como Estrada Real y la misma está dividida en El camino Nuevo, El camino viejo, y la Ruta de los Diamantes. Como podrán observar en el mapa debajo, a lo largo de la Estrada Real que une los principales puntos (Diamantina/Ouro Preto – Sao Paulo/Rio de Janeiro) se fueron instalando pequeñas poblaciones que servían de parada obligada para descanso y alimentación de los viajeros de la época. Estas ciudades hoy en dia se mantienen vigentes y viven prácticamente solo del Turismo.

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Este recorrido tranquilamente se podría hacer en un mes, aunque si quieren explorar solo ciertos trayectos del mismo, pueden hacerlo incluso en una semana. El único PERO a tener en cuenta es que si deciden hacerlo a través de la antigua ruta de la llamada Estrada Real se encontrarán con partes del trayecto sin asfalto, asique vayan preparados para un poco de aventura.

En nuestro caso, el tiempo escaseaba (solo teniamos un dia), con lo cual decidimos hacer tan solo la ciudad de Tiradentes, ya que habia leido que esta ciudad supo ser una de las paradas más importantes en esta Estrada Real.

Para eso debiamos desviarnos un poco, ya que el trayecto entre Sao Paulo y Belo Horizonte se realiza por la autopista BR-381 llamada Fernao Dias. Esta autovía se encuentra en muy buen estado, pero siempre hay que tener cuidado ya que es muy transitada por camiones. De cualquier forma el recorrido fue super tranquilo.

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Salimos de Sao Paulo a eso de las 9am y para las 14hs ya habíamos llegado a la ciudad de Tiradentes que se encuentra a 483 kms de Sao Paulo, desviandonos en la BR-265 como muestro en el mapa debajo. La BR-265 también se encontraba en buenas condiciones aunque no era autopista y poseia muchas curvas y contra curvas lo que nos hacia tenerle un poco de respeto y atención a la hora de la conducción.

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Llegamos a la ciudad muertos de hambre, con lo cual decidimos buscar un lugar para estacionar (cosa dificil ya que el centro histórico es minúsculo y bastante controlado en cuestiones de tránsito), para luego dirigirnos hacia la Plaza Principal llamada Largo das Forras en donde a su alrededor se podían encontrar muchisimas opciones de bares y restaurantes, desde los más simples y descontracturados a los de cocina de autor y  super chic.

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Ésta fue una de las cosas que más me impresionó de este pequeño poblado. Lo bien preparado que se encontraba para recibir al turista.

Luego de almorzar decidimos ponernos a recorrer el centro histórico, que en rigor es lo único que hay para conocer. Muchas iglesias coloniales, un Museo y una subida con vistas panórámicas de la serra mineira que no tienen desperdicio.

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Todas las iglesias a las que ingresamos requerían el pago previo de una entrada o un donativo a voluntad, para su preservación y mantenimiento. El camino entre ellas es muy corto y se puede realizar a pie, aunque tengan en cuenta que la subida es brutal y debe realizarse en calle de empedrado, asique vayan con calzado cómodo.

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Una de las cosas que más me asombró de esta ciudad es lo bien conservada que se encuentra, con sus construcciones de la época colonial y como ha sabido mantener esa arquitectura y plegarla a negocios modernos que atiendan al turista.

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Se puede encontrar allí también diversas tiendas de regalos y recuerdos y de comidas típicas de la gastronomía mineira (que por cierto es excelente y se las super recomiendo), como dulces y especias y quesos para llevar y degustar de vuelta en casa con la familia o de camino.

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Otra cosa muy interesante de este lugar son sus artesanías, galerías de arte y ateliers. Sobre todo las galerías de arte fueron las que más me sorprendieron (para bien, claro). No me animé a preguntar precios, porque además llevar una obra de arte de vuelta a casa es tema complicado al momento de pasar por aduana en el aeropuerto.

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Aparentemente en la década del 70 Tiradentes fue un refugio de artistas e intelectuales y es por eso que hoy podemos encontrar tanta movida cultural entre sus calles tan bien conservadas.

Ahora bien, pasando el punto de las Iglesias la primera que visitamos fue la Catedral de la ciudad llamada Igreja Matriz de Santo Antonio. Esta Iglesia que data del año 1710 y demoró 40 años en construirse es una obra de arte monumental por dentro. Por fuera la misma no impresiona más allá de estar situada en el punto más alto de la ciudad desde donde se pueden apreciar las vistas panorámicas de las cual les comentaba antes, pero por dentro es una joya. Literal. Tiene 7 altares los cuales están adornados y construidos con más de media tonelada en oro 😮 y con un órgano que fue construido y traido especialmente desde Portugal en 1788.

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Según nos explicaron en esta Iglesia (como en la mayoría de las Iglesias de aquel entonces), se encontraba prohibido el ingreso de las personas de color y solo podian ingresar a la misma los de tez blanca. Recordemos que en aquel entonces aún existía la esclavitud en Brasil, ya que la misma se abolió recién en 1888.

Fue por ese motivo que los esclavos decidieron construir su propia Iglesia en el año 1708, de hecho varios años antes que la propia Catedral, y procedieron a bautizarla Igreja Nossa Senhora do Rosario dos Pretos. Según lo que nos informaron como los esclavos no tenian tiempo disponible durante el dia, dedicaban sus noches a su construcción.

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Cuando ingresamos a la misma, impresionó la diferencia que habia con la Iglesia más nueva, prácticamente sin decoración y en peor estado de conservación que la anterior. Por supuesto los esclavos no la mantenían, ya que no tenían como hacerlo.

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Luego decidimos dar una pasada por la Prefeitura (es decir el ayuntamiento) pero debido a que era día sábado el mismo se encontraba cerrado y no pudimos ingresar para conocerlo.

Ya a la vuelta (eran eso de las 18hs) decidimos emprender camino hacia Belo Horizonte, y aqui fue la verdadera aventura ya que el estado calamitoso de la BR-040 nos hizo temer por nuestras vidas. Supuestamente, esta debería ser la autopista que une Belo Horizonte con Rio de Janeiro, pues bien, no solo no es una autopista, sino que carece de señalización, las lineas refractarias divisorias de carriles eran inexistentes, y había cráteres (literal) cada medio metro de asfalto. De noche y sin luz era el suicidio.

Recomendación jamás vayan por la BR-040 de noche.

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Quitando ese detalle, debo decir que me encantó Tiradentes y que me prometí volver a visitar la ruta del oro y del diamante y la Estrada Real con mucho más tiempo, incluso la ciudad tiene opciones interesantes de hospedaje en posadas o en estancias tipicas de la fazenda mineira.

Minas Gerais es un estado hermoso, muy bien preparado para el turista con mucho para ver y disfrutar y con una gastronomía excepcional. Ideal para relajarse en unas buenas vacaciones y conocer algo distinto de Brasil además de sus playas.

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Ahora que la aerolinea Azul tiene vuelos directos entre Buenos Aires y Belo Horizonte más que justificada una visita.

Si quieren saber más sobre la Estrada Real y como plainificar su visita les dejo el siguiente link donde podrán encontrar mayor información.

XOXO,

Emilia