Hace exactamente 1 año me tocaba viajar hacia Beijing, China por motivos de trabajo. Y aprovechando el fin de semana que tenía libre, hice algo de turismo en esta ciudad.

Una de las visitas fue a la Gran Muralla sobre la cual pronto escribiré un post. Pero en esta ocasión quería aprovechar para escribir sobre una actividad dentro de la propia ciudad que es mitíca Ciudad Prohibida.

La Ciudad Prohibida es un complejo histórico palaciego construido en el año 1406 y que supo ser la residencia oficial de todos los emperadores de China y de su corte, desde la dinastía Ming hasta la dinastía Qing.

El mismo se encuentra ubicado justo enfrente de la archi conocida Plaza de Tian’anmen, que talvez recuerden por esta famosa foto:

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A la misma llegamos con el subterráneo desde el hotel. El subte es muy fácil de utilizar y la estación más cercana a esta atracción (Tian’anmen West) está a unos escasos 200 metros del ingreso.

Si bien, hay otra estación de subte (Tian’anmen East) cerca, que si se mira en el mapa pareciera aún más cercana, el control de ingreso es uno solo y éste se encuentra del lado contrario (el Oeste) asique es recomendable descender en la estación Oeste.

Mientras íbamos caminando hacia el ingreso de la Ciudad Prohibida, nos encontramos con muchos militares y policías uniformados en los alrededores, pidiendo documentos tanto a locales como a extranjeros.

Por suerte a nosotros no nos pararon y continuamos caminando hacia la entrada en donde había muchas vallas que resguardaban el perímetro del lugar y en donde sí tuvimos que enfrentar un control militar.

En el mismo había 2 filas, una para los locales y otra para extranjeros. En la fila para extranjeros nos pidieron nuestros pasaportes, los cuales controlaron. Y luego nos hicieron pasar por un detector de metales y rayos X.

Alli ya nos encontrábamos de frente con la entrada al complejo que es en donde está ubicado el mítico retrato de Mao. Y como el lugar es tan grande, decidí ilustrarlo mejor con este mapa:

Aproveché entonces para disparar algunas fotos, del imponente ingreso:

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Decorada con un retrato de Mao Zedong en su centro y carteles a ambos lados que rezan “Larga vida a la República Popular China” y “Larga vida a la gran unidad de los pueblos del mundo”.

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Asi se veía la Plaza de Tian’men que se encuentra justo enfrente.

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El complejo actual consta de 980 edificios y ocupa una superficie de 72 hectáreas y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1987.

La verdad es que había mucho turista local (a pesar del frio) y poquisimos turistas extranjeros. Asi fue que comenzamos a caminar por la via principal de ingreso que corre de Sur a Norte, hasta llegar a la Puerta Meridiana o Puerta Sur (unos 550mts) para ya adentrarnos en el complejo.

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En ese trayecto observamos varios complejos a nuestros costados, que infelizmente no pudimos recorrer ya que estaban cerrados al acceso turístico (uno de ellos era el Templo Ancestral Imperial que se encontraba del lado derecho). No sé si esto se debía a la época del año (lo cual es muy probable) o a otro motivo.

Cuando llegamos a la Puerta Sur no pudimos evitar sorprendernos con su majestuosidad y antes de comenzar a disparar varias imágenes, pasamos por la cabina donde se venden los tickets para poder ingresar al complejo y al Museo. Había cabinas que aceptaban tanto efectivo como Tarjetas de Crédito (ésto último algo poco común en China).

La Ciudad Prohibida está rodeada por una muralla de 7,9 metros de altura y un foso lleno de agua de 6 metros de profundidad por 52 m de ancho.
Hay una torre en cada una de sus cuatro esquinas, todas coronadas por complejos tejados que son la parte más visible de la Ciudad y las mismas son protagonistas de numerosas leyendas.

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Mientras cruzaba la misma aproveché para tomar varias imágenes con detalles.

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Al cruzarla nos encontramos con una Plaza Gigante frente a ella, llamada
Plaza Wumen.

Allí comenzamos a tomar unas fotos sobre unos puentecitos que permitían cruzar a través de un pequeño afluente de agua que atraviesa la ciudad, llamado Río de Agua Dorada.

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De fondo en las imágenes se puede apreciar también la Puerta de Acceso del lado Este de la Ciudad.

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Al fondo de la plaza se abre la Puerta de la Armonía Suprema, tras la que se levanta el Salón de la Armonía Suprema, que se muestra en la imagen debajo. El mismo es el mayor de los 3 Salones (el Salón de la Armonía Central y el Salón de la Preservación de la Armonía, son los otros 2) que se elevan por encima de las escalinatas de mármol.

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En el centro del salón se encuentra un trono de recargada decoración con un dragón en espiral de cuyas fauces nacen unas bolas de metal a modo de candelabro, llamadas Espejo Xuanyuan.

En la dinastía Ming el emperador tenía aquí su corte para tratar los asuntos de estado, aunque durante la dinastía Qing, su localización se trasladó a un lugar menos ceremonioso y el Salón de la Armonía Suprema quedó reservado para propósitos más solemnes como coronaciones, investiduras y bodas imperiales.

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El Salón de la Armonía Central es más pequeño, y era usado por el emperador para preparar las ceremonias y descansar antes y durante su realización.​

Detrás de él, en el Salón de la Preservación de la Armonía se ensayaban ceremonias y también era el lugar de la etapa final del Examen Imperial. Los tres salones cuentan con tronos imperiales, aunque el mayor y más elaborado de todos es el del Salón de la Armonía Suprema.

Aproveché allí para tomar unas fotos de los detalles del Salón.

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En el centro de las rampas que conducen a las terrazas de los lados norte y sur existen rampas ceremoniales, decoradas con recargados y simbólicos bajorrelieves.

La rampa sur, frente al Salón de la Armonía Suprema, es la más larga de las dos, pero está compuesta de dos losas de piedra cuya unión está ingeniosamente disimulada con los bajorrelieves, a diferencia de la Norte que está realizada en un bloque único y es considerada la más grande de toda China.

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Hacia el lado izquierdo del Salón de la Armonía Suprema se encuentra el Salón de la Eminencia Militar, utilizado en varias ocasiones por el emperador para recibir a sus ministros y celebrar cortes, y más tarde empleado para albergar la propia imprenta del palacio.

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En cambio a la derecha se encuentra el Salón de la Gloria Literaria, reservado para lecturas ceremoniales de los reputados eruditos confucionistas y en períodos posteriores fue la oficina de la Gran Secretaría. Aquí también se almacenó una copia del Siku Quanshu, la mayor colección de libros de la historia china.

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También del lado derecho pero hacia más el Norte se encuentran
los Tres Palacios del Sur, que fuera la residencia del príncipe heredero.

Avanzando hacia el Norte, nos encontramos con el Patio Interior que era
el lugar del hogar del emperador y su familia, y durante la dinastía Qing los emperadores vivieron y trabajaron allí de forma exclusiva, dejando los edificios del Patio Exterior únicamente para propósitos ceremoniales.

En el centro del patio interior hay otro conjunto de tres salones: el Palacio de la Pureza Celestial, el Salón de la Unión y el Palacio de la Tranquilidad Terrenal. Más pequeños que los salones de la Armonia, fueron la residencia oficial del emperador y la emperatriz.

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El emperador, en representación del Yang y los Cielos, ocupaba el Palacio de la Pureza Celestial. La emperatriz, que representaba el Yin y la Tierra, residía en el Palacio de la Tranquilidad Terrenal. Entre ellos se encontraba el Salón de la Unión, donde el Yin y el Yang se mezclan para producir armonía.

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Distribuidas a los costados de las tres Palacios principales hay varios patios secundarios y palacios menores donde vivían los hijos y concubinas del emperador.

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En el costado izquierdo también encontramos el Salón del Cultivo Mental, que originalmente era un palacio menor pero que,
desde Yongzheng, se convirtió de facto en residencia y oficina del emperador. En las últimas décadas de la dinastía Qing las emperatrices viudas, celebraban cortes en la zona derecha del salón.

Situadas alrededor del Salón del Cultivo Mental se encuentran también lo que solían oficiar de oficinas del Gran Consejo y otros organismos clave del gobierno.

Siguiendo en dirección Norte y hacia la derecha del Patio Interior está situado el Palacio de la Longevidad Tranquila, un complejo construido por el emperador Qianlong en previsión de su jubilación. La entrada al Palacio de la Longevidad Tranquila está marcada por un gran muro de azulejos que representa a nueve dragones.

Aproveché entonces a tomar estas fotos pintorescas con unos guardias.

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Y claro, también tomé una foto del león guardián dorado frente  a éste.

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Detrás del Palacio/residencia del emperador, se encuentra el Jardín Imperial. Relativamente pequeño y compacto, este jardín, sin embargo, contiene diversas muestras de elaborado paisajismo de las cuales quedé impresionada y aproveché para tomar varias fotos.

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Algo que me llamó la atención de los jardines fue la mistura de símbolos religiosos, desde los budistas hasta los taoistas.

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Ya finalizando el recorrido, nos encontrabamos a pocos metros de la salida del lado Norte a través de la Puerta de la Divina Armonía, donde además se encuentra el Museo del Palacio.

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La verdad es que no tuvimos tiempo de ingresar al Museo del Palacio, asi como tampoco a ninguno de los Salones, ya que los mismos solo se podían observar en su interior desde afuera, a través de algunas puertas que se encontraban abiertas pero acordonadas, evitando el ingreso.

Habia mucha gente agolpada intentando sacar fotos y ver, asique decidimos recorrer el complejo solo por fuera.

En total tardamos unas 2 horas y media en el recorrido, pero estimo que si deciden recorrer los interiores y ver más detalles de todos los salones y edificios, pueden estar al menos unas 5 horas.

Para finalizar y que se puedan dar una idea como estaba el clima en Enero, les dejo debajo una foto del foso de agua que rodea la Ciudad Prohibida, completamente congelado.

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Espero este MegaPost les haya servido de guia para entender un poco como está compuesto este lugar histórico y su contexto, y ayudarlos a decidirse a visitar esta ciudad hermosa de Beijing.

XOXO,

Emilia